30 de setembre de 2014

Oest d'Estats Units

La diversitat i bellesa dels paisatges del Far West és gairebé inimaginable. No és d'extranyar que hagin estat escenari de tantes i tantes pel·lícules i que milions de turistes d'arreu tinguem aquest destí com 'un d'aquells viatges que tard o d'hora caurà'.  Doncs res, ara és l'hora i no hi anem sols:  el Pep, la Roser i el Quim han compartit amb nosaltres tant els 'tutes' de cotxe com els 'flipes' als National Parks.
Com que les distàncies de l'oest americà són enormes ens cal destinar els 17 dies que tenim (un cop descomptats els vols) de la manera que a priori considerem millor. Finalment ens hem decidit per deu parcs nacionals, dos parcs naturals navajos i dues ciutats.



Comencem amb un breu vol des de Salt Lake City (encara ara no entenem perquè els vols internacionals ens sortien més barats afegint aquest vol intern!?!?) que ens deixa a tocar de Grand Teton NP, el primer parc que visitem. Aquest és de clima alpí i es caracteritza per diverses muntanyes escarpades d'entre 11.000 i 13.770 peus d'alçada, boscos, un parell de llacs, els meandres de l'Snake River i cabanes mormones. El pic més alt és el Grand Teton -la gran teta-, de 13.770ft o 4.197m.


Grand Teton NP queda just al sud de Yellowstone NP, el qual com ja imaginàvem ha estat un dels parcs estrella. És immens i se situa damunt del volcà actiu més gran del món, un supervolcà que va acumulant enormes quantitats de lava en el subsòl i que esperem que el dia que peti ens agafi confessats.
Un dels must see és el Grand Canyon de Yellowstone ...


... però d'altra banda hi ha tota la part més geotermal: les zones West Thumb, Norris, Upper, Biscuit, Midway, etc. Totes elles són genials, però Upper concentra diversos guèisers predictibles: allà veiem explotar el Grand Geyser (explota cada 8-10h, a una alçada de fins a 60m) i Old Faithful (explota cada 70-100min, fins a 50m); també hi havia previsió d'explosió del Castle Geyser, però ens va fallar!!
A Midway s'ha de veure la Grand Prismatic Spring, de 100m de diàmetre. Cal dir que des del costat resulta una mica decepcionant, així que sense cap mena de dubte s'ha de veure des del turó!!!


A més, Yellowstone és on hem vist la majoria d'animals: cèrvols, bisons, ants (elks) i un ós negre!!


Després d'un dia sencer baixant amb el cotxe (un Subaru Outback que ens ha anat de meravella), toca Arches NP.  Malgrat no ens posem d'acord en el primer classificat, els cinc coincidim en que aquest és l'altre parc estrella de la nostra ruta.  En aquest, l'acció erosiva del vent i de l'aigua han fet la seva feina i han deixat més de dos-mil arcs de pedra, com els impressionants Landscape Arch o Delicate Arch. Però no tot són arcs: qualsevol roca, qualsevol mirador, qualsevol racó... et pot deixar ben bocabadat. 


Què dir de Monument Valley ? ?   Estar a tocar dels famosos Buttes no té preu! El seu veí Valley of Gods queda eclipsat, sí, però és un bon lloc per començar a obrir boca del que ens té preparat M.Valley.


El Grand Canyon NP el visitem per la part sud (south rim). Ens passem el dia anant amb el bus de mirador en mirador (el que més ens va agradar és Mohave Point!) intentant esbrinar com és possible que el Colorado hagi pogut fer tot aquest espectacle tant immens. Per la tarda el cel s'ennuvola i la posta de sol no resulta ser el que esperàvem (i el mirador que escollim tampoc)  :(  


Ben al contrari del Grand CanyonAntelope Canyon és un canyó rosat molt estret (tipus escletxa) que, com Monument Valley, està regentat pels indis navajos. Bé, en realitat són dos: l'Upper i el Lower. La millor hora per visitar-los és entre les 11 i 12h, quan el sol entra vertical per l'escletxa del sostre. El que visitem és l'Upper poc després de les 13h i ens va agradar moltíssim; llàstima de la gentada que hi ha!


Molt a prop d'Antelope trobem la Horseshoe Bend, un espectacular meandre de 270º del riu Colorado!


Bryce Canyon NP és realment un lloc únic. Aquí l'erosió també ha fet de les seves i ha esculpit unes formacions molt curioses anomenades hoodoos. Malgrat ploure molt tota la nit abans i part del matí, finalment aconseguim baixar-hi i fer els senders Queen's Garden i Navajo loop sense mullar-nos! 


El següent en el nostre repertori de parcs naturals és Zion NP, un canyó creat pel riu Virgin en el que aprofitem per fer una excursió impressionant: pujar el cim Angels Landing


Després de tant de paisatge fem un 'parón' a Las Vegas. Com imaginàvem, no ens va convèncer gens però sí que estem d'acord en que s'hi ha d'anar i veure el 'tinglado' que tenen muntat al mig del no res.


Com que a la ciutat dels casinos no ens hem fet rics, hem de continuar la ruta tot passant per Death Valley NP, el lloc més àrid del viatge. Allà trobem un salar situat a 86m sota el nivell del mar, camps de sal cristal·litzada, i dunes!  Estem justament en el lloc amb el récord mundial de la temperatura més alta mai registrada: 134ºF o 56,7ºC.   De fet, 110ºF (43,5ºC) un 24 de setembre no està pas malament!


El desert dóna pas a parcs ben boscosos. A Sequoia NP i Kings Canyon NP flipem amb les sequoies gegants!!  Abans però, fem una curta ascensió al Moro Rock, una roca granítica equipadíssima amb escales i baranes des d'on es tenen molt bones vistes.  I seguidament: sequoies, sequoies i més sequoies!
General Sherman Tree és l'arbre amb més volum de fusta del planeta i General Grant Tree té un altre récord: és la sequoia amb més diàmetre (es necessiten 20 persones per rodejar-la amb els braços!)


L'últim parc que veiem és Yosemite NP, una de les meques dels escaladors. Les vistes al Half Dome des de Glacier Point i al Capitán des de Tunnel View són sublims.  Un cop a la vall, anem a tocar el Capitán i busquem The Nose la via que el Toni va escalar fa uns anys. El Pep i el Roger fan un solo de 3 metres i dubten si continuar pujant o tirar avall: de fet, només els en queden 997!!  Toni, Ooole tu, oooole tu!
La llàstima és que al setembre les cascades de Yosemite estan, almenys aquest any, completament seques  :'(   Ens hagués encantat trobar-les amb una mica d'aigua!


La cirereta final ens la dóna la bonica ciutat de San Francisco, a la qual dediquem gairebé dos dies tot veient el conegudíssim Golden Gate, el Chinatown, el barri financer, la presó d'Alcatraz, el Pier39, el carrer corbat... Els tramvies ens deixen al centre, on veiem Union Square i Grace Cathedral.  Bé, bé!



L'itinerari en detall ha estat:

Dia1. Vol Barcelona-Salt Lake City (via Atlanta). Nit a Salt Lake City
Dia2. Vol Salt Lake City-Jakson Hole. Grand Teton NP. Nit entre Grand Teton i Yellowstone
Dia3. Yellowstone NP (West Geyser Basin i Yellowstone Lake, Mud Volcano i zona de bisons propera, Grand Canyon of Yellowstone, Norris Geyser Basin, Mammoth Hot Springs Terraces). Nit a Mammoth Hot Springs
Dia4. Yellowstone NP (Petrified Tree, Upper Geyser Basin, Biscuit Basin, Midway Geyser Basin). Nit a Island Park
Dia5. Tirada llarga de cotxe fins a Moab. Nit a Moab
Dia6. Arches NP + posta de sol a Dead Horse Point SP. Nit a Blanding
Dia7. Fort de Bluff + Valley of Gods + Goosenecks + Monument Valley. Nit a Tusayan (Grand Canyon)
Dia8. Grand Canyon NP (miradors del south rim). Nit a Tusayan
Dia9. Antelope Canyon + Horseshoe Bend. Nit a Mt. Carmel Junction
Dia10. Bryce Canyon NP (senders Queens' Garden i Navajo Loop + miradors). Nit a Mt. Carmel Junction
Dia11. Zion NP (ascensió al cim Angels Landing). Nit a Las Vegas
Dia12. Las Vegas (matí d'outlets i tarda d'hotels i casinos). Nit a Las Vegas
Dia13. Death Valley NP (Zabriskie Point, Badwater, Devils Golf, Mesquite sand dunes). Nit a Tulare
Dia14. Sequoia NP (Moro Rock, Tunnel Log, zona General Sherman Tree) + Kings Canyon NP (zona General Grand Tree). Nit a Madera
Dia15. Yosemite NP (Glacier Point, Tunnel View, aproximació al Capitán). Nit a Yosemite Valley
Dia16. Yosemite NP (caminada a Mirror Lake -completament sec- i passejada a Yosemite Falls -completament seques-). Nit a Modesto
Dia17. San Francisco (Golden Gate, vistes des de Coit Tower, Chinatown, Financial District). Nit a San Francisco
Dia18. San Francisco (presó d'Alcatraz, Pier 39, carrer curvat, tramvia PH, Union Square, Grace Cathedral). Nit a San Francisco
Dia19. Vol San Francisco-Barcelona, via Nova York i amb arribada el dia següent

Tot plegat suposa 4.853km conduïts en només 14 dies. El possible cansament, però, s'oblida ràpid quan en la memòria ens queden les imatges i records de la gran diversitat de paisatges i llocs que hem vist!

Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada